变形了的“菲利普斯曲线”

作者:谭保罗 副主编 来源:南风窗 日期:2018-07-03 收藏
  二战结束,一位叫威廉·菲利普斯的退伍兵从日本人的战俘营中生还,来到伦敦重新找工作。他已经30多岁,在澳大利亚的农村长大,做过煤矿的工程师。不过,他这一次转行搞起了经济学研究。
  就是他,发明了鼎鼎大名的“菲利普斯曲线”。这个曲线的大概意思是,失业率和名义工资变动率是一种替代关系,换句话说,就是此消彼长。
  它的逻辑是这样的:在失业率很高的时候,劳动力市场供大于求,那么资本家就可以不涨工资,工人也会乖乖干活,也就是说工资上涨率很低;在失业率很低的时候,则相反,工资上涨率必须很高,资本家才能招得到工人。于是,这就是一种反比关系。
  从上面的描述,你可看出这并不是什么高深学问,只是一个逻辑方面的常识。唯一不同的是,菲利普斯这位当过矿工,后来又在日本人战俘营忍受过煎熬的前野战军战士,有着常人所没有的毅力,他研究了英国从1861年到1957年的近100年的统计数据,才发现了这个规律。
  慢慢地,这个曲线在欧美的经济学界开始变了形,名义工资变动率索性被“替换”成了通货膨胀率。最后,这个曲线成为了凯恩斯主义最关键的一种合理性支撑。按照这个曲线,通胀有好处,因为失业率会降低。当然,这需要通过经济体内部某些机制来实现。
  什么机制呢?请注意,以上所说的工资是名义工资,什么是名义工资呢?简单来理解,就是发生了通货膨胀之后,工人工资在数字上的确是涨了,但剔除物价变动之后,实际工资并没有涨或涨得较少,甚至下降。
  工人不懂宏观经济,在通胀之后,暂时不涨工资也没事(这一点,凯恩斯经济学中叫做“工资粘性”),或者稍微涨一点,那么他们就会有一种“货币幻觉”,以为加工资了,开心得不得了。
  和工人相比,懂得宏观经济的资本家很清楚发生了什么。通货膨胀也意味着未来产品的价格会上涨,但成本(主要是工资)有粘性,所以只要生产产品,资本家就会赚到钱。所以他们便会多雇佣工人,扩大再生产,经济就增长了。
  某种意义上讲,凯恩斯经济学的一个基础可以被简单地归纳为这样一个框架,即微观层面的工资粘性和持续通胀,将推动企业扩大再生产,从而刺激经济。
  凯恩斯之前,经济学只有微观,而无宏观。从凯恩斯开始,宏观经济学才正式登堂入室,成为一个学科。之后,一代又一代的经济学家不断用高深的模型丰富这个学科,也使得这个学科更加复杂化。普通人,越来越被那些模型所迷惑。
  但大道至简,任何学问都是人性的演绎。菲利普斯曲线在“道义上”为凯恩斯主义提供了合理性。在任何国家,就业始终是政府要解决的头等大事,因此政府必须搞通胀来推动经济。你看,搞通胀不是我们政客要干的,而是为了发展经济。
  审视20世纪宏观经济学的发展,很容易发现一个规律,即宏观经济学的一贯倾向始终是不断为政府的行为提供合理性解释。比如通货膨胀,在很多国家越来越被政客堂而皇之地视为发展经济的必要措施。其实,这不过是他们和他们的寡头盟友掠夺国民的隐秘手段。
  微观经济学讲求所谓“供求关系”,其实,经济学这一学科本身的发展动力就是一种“供求平衡”,宏观经济学正是如此。它最大的买家是政府??纯凑庑┠昱访蓝嗳缗C木醚Ю砺?,你就知道,经济学家们要找到工作,就必须创造满足市场和客户的产品—经济理论,用老百姓看不懂的模型告诉老百姓,政府干得很棒,都是为了你们!
  经济学的本质是解释人性,也是演绎人性。
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